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Voyeur que es

El voyerista que durante décadas espió la vida sexual de los huéspedes de su motel

Derechos de autor de la imagen Grove Atlantic Image caption La fachada del Manor House Motel, ubicado en Aurora, Colorado, antes de ser demolido. Esta imagen es la portada del libro «The voyeur’s motel», que Talese publicará en julio.

En enero de 1980, el periodista Gay Talese recibió una carta anónima en su hogar. Era de un hombre que decía haber comprado un motel en Aurora, Colorado, Estados Unidos, para «satisfacer sus tendencias voyeristas».

El pequeño empresario estadounidense le decía que había instalado rejillas de ventilación falsas en el techo de varias de las 21 habitaciones para poder espiar a sus huéspedes teniendo relaciones sexuales.

Según explicaba en la carta, no sólo quería contarle en exclusiva la historia de sus 15 años de voyerismo, sino que además lo invitaba a conocer el ático que tenía vista a las rejillas.

Nada de esto resulta extraño en el contexto de la vida de Talese.

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Para ese entonces, ya era un reportero famoso, considerado uno de los padres del llamado nuevo periodismo, la corriente que elevó este oficio al nivel del arte literario, narrando escenas y pequeños detalles con un punto de vista.

Derechos de autor de la imagen AP Image caption El estadounidense Gay Talese tiene 84 años y es considerado uno de los padres del nuevo periodismo, la corriente que elevó a este oficio al nivel literario.

Además, Talese se encontraba promocionando su libro «La mujer de tu prójimo», donde investigaba los hábitos sexuales en Estados Unidos previo a la aparición del sida, incluyendo el amor libre y la cultura swinger.

Por último, dado lo simple que puede resultar hoy en día conseguir su número de teléfono y conversar con él, no es descabellado pensar que la dirección de Talese también fuera fácil de encontrar en la década de los 80.

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«Tengo 84 años y he sido periodista por casi 65», dijo Talese a BBC Mundo desde su casa, en Nueva York. «No creo que tenga que defenderme. No sabía que estaba a prueba a mi edad».

Sin embargo, la ética del maestro del periodismo ha estado en duda en la última semana.

No sólo fue al motel voyerista y observó a una pareja teniendo sexo oral desde el techo sin su consentimiento. También supo de un asesinato que ocurrió allí y no lo denunció.

La realidad que se hizo ficción

Derechos de autor de la imagen Thinkstock Image caption Durante décadas Gerald Foos espió a los huéspedes de su motel desde unas rejillas de ventilación falsas que había instalado en el techo de varias de sus 21 habitaciones.

El 11 de abril la revista The New Yorker publicó el reportaje de Talese titulado The Voyeur’s Motel («El motel del voyerista»), un adelanto del libro homónimo que la editorial Grove Atlantic lanzará en julio.

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La historia trata sobre Gerald Foos, un hombre que, con el consentimiento y ayuda de su esposa Donna, compró un motel en 1969 en las afueras de la ciudad de Denver, donde montó un sistema de espionaje.

Cuando una pareja atractiva llegaba al motel, el matrimonio la alojaba en alguna de las habitaciones con rejillas en el techo. Entonces, Foos subía con o sin su esposa a la espera de una noche de sexo para mirar, tomar notas y también complacer su deseo.

Derechos de autor de la imagen Getty Image caption Talese firmó un acuerdo donde prometía que no publicaría el nombre ni nada que pudiera ayudar a identificar el motel. En 2013, Foos le dio autorización para publicar los datos completos.

Foos mantuvo registros de lo observado desde que compró el motel hasta 1995, cuando lo vendió. De hecho, aunque reconoce su voyerismo, el empresario insiste en sus notas y conversaciones con Talese en que su tarea era de índole científica.

Sin embargo, es difícil corroborar qué es verdad y qué no de todo lo que Foos narra. Para empezar, sus primeras notas datan de 1966, pero según averiguó Talese, el hombre compró el motel recién en 1969.

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De ahí en más todo puede ser realidad, delirio o un poco de ambas: desde los tradicionales relatos de jefes y secretarias hasta cuentos de sexo grupal.

Tan increíble es la historia que, pocas horas después de publicarse, el inglés Sam Mendes («Belleza americana», «Skyfall») fue confirmado como el director que llevará The Voyeur’s Motel al cine. Según Talese, la semana que viene se reunirán para discutir los detalles del filme.

El fin del anonimato

Derechos de autor de la imagen Getty Image caption Foos vio cómo un hombre acusaba a su novia de robarle las drogas y luego la asesinaba. El que le había quitado las drogas había sido el propio Foos.

Según el artículo «El motel del voyerista», hubo varias oportunidades en las cuales Foos no fue un simple observador. Una de ellas le costó la vida a una mujer.

Foos había detectado que un hombre estaba vendiendo drogas en la habitación donde se alojaba con su novia. Un día, esperó a que se marcharan, les robó las drogas y las destruyó.

Al notar la ausencia, el hombre culpó a su novia y la estranguló. Foos vio todo y, una vez más, lo escribió. Lo que no hizo fue denunciarlo, ya que su delito quedaría también expuesto.

Derechos de autor de la imagen Grove Atlantic Image caption El libro «El motel voyeurista», editado por Grove Atlantic, es promocionado como «un reportaje con más de 30 años en gestación».

Talese se enteró del asesinato a través de las notas. Enfrentó a Foos, pero no hizo nada al respecto. «Pasé un par de noches sin dormir, preguntándome si debería entregar a Foos. Pero pensé que era demasiado tarde para salvar a la novia del narcotraficante», escribió en la revista estadounidense The New Yorker.

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Para acceder al motel voyerista, Talese había firmado un contrato que prometía jamás revelar el nombre del empresario ni el lugar exacto de su emprendimiento.

Recién en 2013 Foos le dio completa autorización para publicar la historia. Sus delitos ya expiraron.

«Esperé 30 años»

«He hecho periodismo por más de medio siglo y creo que tengo una conciencia ética muy profunda sobre qué es apropiado y qué no», afirmó Talese a BBC Mundo.

«Una de las cosas que los periodistas más respetan es la protección de sus fuentes. Eso es lo que hice».

Talese dijo que «jamás, jamás, jamás» publica información con fuentes anónimas, porque no mantiene «secretos» con sus lectores.

Derechos de autor de la imagen AFP Image caption Ya está confirmado que el inglés Sam Mendes estará a cargo de dirigir la adaptación cinematográfica del libro «El motel voyeurista» de Talese.

«Esperé 30 años para conseguir que me diera el uso de su nombre. Si no lo hubiera conseguido, nunca hubiera escrito ‘El motel voyerista'».

Según le contó Foos a Talese, tras la publicación del artículo, el empresario ha estado recibiendo llamadas con amenazas de muerte y le han tirado huevos a la fachada de su hogar en Aurora. Por ello, «la Policía está vigilando la casa un poco», contó el periodista.

Sin embargo, la encargada de prensa del Departamento de Policía de Aurora, oficial Crystal McCoy, informó a BBC Mundo que no hay reportes policiales a nombre de Foos ni de su actual esposa.

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Tras unos minutos de conversación, con la misma rapidez con que atendió el teléfono y se puso a gentil disposición de BBC Mundo, Talese se enojó y decidió terminar con la conversación.

Derechos de autor de la imagen Google Image caption El lugar donde se encontraba el Manor House Motel en Aurora, cerca de la ciudad de Denver, es actualmente un descampado.

Le parecía «estúpido» hablar sobre la credibilidad de Foos como fuente periodística y, por ende, del interés público de su historia. Era necesario leer el libro y no sólo un artículo que contaba «el 10%» de la historia, sostuvo.

Sólo entonces, agregó, se le podrán plantear preguntas que de verdad sean «serias y críticas»: «Al menos no vas a estar cuestionándome por una pequeña parte. Quiero ser cuestionado por el todo».

El delito de mirar

No es fácil ser voyerista en los tiempos del exhibicionismo. El voyerista disfruta con ver sin ser visto, con sentirse poderoso al saber que puede mirar a otros actuar naturalmente, seguros en su intimidad.

Gay Talese sorprendió al mundo con su libro El motel del voyeur, pero no solo por el tema que toca, sino porque confiesa que de alguna manera se convirtió en cómplice de quien cumplió el sueño de todo voyerista, tener un motel en el que podía cumplir con la fantasía de fisgonear a otros, y que se le pasaron algunos principios básicos del periodismo, como verificar.

Como en esa malísima película de Sharon Stone y William Baldwin, Sliver (1993), un hombre es dueño de un edificio en el que tiene una plataforma para ver a quienes llegan a ese lugar, en su intimidad. Mientras en la película todo es gracias a la tecnología, Gerald Foos, el protagonista de la historia periodística de Talese, se esforzó en construir unas rejillas en los cuartos de habitación de su motel. Estaban tan estratégicamente ubicadas que mientras el podía observar no corría el riesgo de ser visto por quienes estaban bajo él.

Foos nunca se vio como un vulgar voyerista o como un usurpador de la intimidad de otros. Al contrario se vería a sí mismo como un estudioso de los comportamientos sexuales de las personas que llegaban a su hotel. Documentó los casos, tomó anotaciones, tarea en la que le ayudó su esposa que estaba enterada de todo. La cosa es que él empezó a hacer esto en los años 70, cuando apenas empezaba la liberación sexual, razón por la cual siente que fue testigo de un cambio notorio en la sociedad norteamericana.

Siente la confianza de contactar a Talese, cuando este publica su éxito La mujer de tu prójimo (1980), precisamente sobre la conducta sexual de los estadounidense. Considera que es el único que puede entenderlo.

Hay pasajes realmente bien contados de esta historia, pero al final puede terminar cansando un poco, con más de lo mismo. El libro iba muy bien hasta que nos enteramos, por investigación del Washington Post, que, al parecer, el señor Foos le metió los dedos a la boca al experimentado Talese.

En el libro se habla de un crimen que al parecer nunca sucedió, en la primera edición no se da cuenta de que el hotel no perteneció a Foos durante casi siete años, que sí aparecen relatados. Tanto que la segunda trae una nota del autor: «Como ya dejé claro en la primera edición de este libro, Foos era un narrador inexacto y poco fiable, pero sin duda un voyeur épico». Explica que debió introducir algunos cambios «de escasa importancia». Las licencias que se permiten los inmortales del periodismo son las que luego nos pasan cuenta de cobro a los mortales del oficio, que trabajamos día a día intentando ser veraces.

Igual, invito a que se lo lean y me cuenten si el Foos que se retrata aquí es un cínico, un estudioso de la sexualidad humana, un entrometido o un viejo verde. En cualquier caso pasará a la historia como el que le puso un bocado dulce que se le convirtió en amargo al padre del Nuevo Periodismo.

Nota. Uso la palabra francesa voyeur en apartes de este texto, por respetar el término usado por la editorial, pero los traductores bien pudieron usar voyerista, aceptado en español. Si les parecía largo, debieron acatar la recomendación del Panhispánico de Dudas, del muy acertado término de mirón.

Voyeurismo

1. ¿EN QUÉ CONSISTE LA ENFERMEDAD?

Es un trastorno mental en el que el individuo siente placer de observar, muchas veces a escondidas, a personas desnudas, que exhiben sus genitales, o que están realizando alguna actividad sexual.

2. ¿PODRÍA HABERLA EVITADO?

Es más frecuente los hombres, puede que fueran agredidos sexualmente en la infancia, e incluso violados, en ocasiones recibieron una educación muy estricta en la infancia, fueron adolescentes tímidos con dificultades para iniciar o mantener relaciones de pareja. En ocasiones son personas con niveles altos de testosterona.

3. ¿QUÉ DEBO HACER PARA MEJORARME?

Como la actividad rara vez es conocida por los demás, es el propio interesado el que debe intentar corregirla. Acudir a un psicólogo que le ofrecerle terapias de comportamiento, psicoterapia, análisis cognitivos, que le ayuden a la controlar o suprimir esos comportamientos.

4. ¿CUÁL ES EL PRONÓSTICO?

Es una enfermedad crónica en la que se modifica la forma de tener gratificación sexual. Se cree que ya ha habido voyeurs entre personas famosas. En muchas ocasiones dañan la vida del sujeto.

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